Yoshida Mengenang Pertandingannya Melawan Kolombia

Bek Jepang, yakni Maya Yoshida masih mengenang skor dahulu dengan Kolombia ketika kedua tim akan dipertemukan kembali dalam pertandingan pembuka Grup H mereka di Piala Dunia 2018, Rusia.

Pasangan ini pernah bertemu di grup mereka di Brazil 2014 saat dimana Jepang yang membutuhkan kemenangan melawan tim Kolombia yang sudah memastikan tempat di babak sistem gugur. Yoshida dan Co bertarung dengan keras tetapi harapan mereka hancur dengan kekalahan telak 4-1 melawan Kolombia tanpa kompromi. Empat tahun kemudian, kekecewaan itu tetap merupakan kenangan yang tidak menyenangkan bagi Yoshida.

“Kami berada dalam posisi yang sangat sulit masuk ke pertandingan grup penutupan melawan Kolombia,” kata bek tengah Southampton berusia 29 tahun itu kepada FIFA.com menjelang pertemuan mendatang di Mordovia Arena di Saransk. “Kerugian pembukaan kami bertemu Pantai Gading sangat merugikan kami, ketika kami mencetak gol lebih awal tetapi kemudian kami membuang keunggulan kami dengan sia-sia.

“Jadi ketika pertemuan dengan Kolombia datang, kami harus menghadapi skenario yang harus dimenangkan. Kami mengalami kesulitan [saat melawan Kolombia] dan mereka mengajari kami pelajaran tentang betapa sulitnya persaingan Piala Dunia.”

Dengan kenangan kekalahan yang menghancurkan itu masih segar, Yoshida menikmati kesempatan untuk memperbaiki kesalahan empat tahun lalu.

“Saya sangat senang bertemu mereka lagi,” kata Yoshida. “Tapi semuanya jauh berbeda dibandingkan dengan yang terakhir kali. Empat tahun lalu kami bertemu di pertandingan grup terakhir tetapi kali ini di Rusia kami akan bermain melawan Kolombia pada pertandingan pembuka.

“Biasanya pertandingan pertama sulit untuk setiap tim dan Kolombia juga mengalami hal yang sama. Saya pikir ini akan menjadi pertandingan yang ketat.”

Nyaman di bola, Yoshida telah menjadi kehadiran meyakinkan di lini belakang Jepang selama bertahun-tahun sekarang. Selain kualitas pertahanannya, Yoshida telah menjalin reputasi untuk mencetak gol-gol penting, ia terkenal berkat satu-satunya gol melawan DPR Korea yang tangguh untuk menyelamatkan wajah Jepang dalam pertandingan kualifikasi untuk Brasil 2014. Sejak memulai debutnya pada tahun 2010, Yoshida telah mencetak sepuluh gol dalam 80 penampilan internasional.

“Dalam sepakbola modern, seorang bek tidak bisa hanya mengandalkan tinggi badan, tetapi harus memiliki lebih dari sekedar keterampilan defensif,” kata Yoshida. “Singkatnya, pemain modern harus menjadi pemain serba bisa, dan itu termasuk untuk maju menyerang.”

Yoshida termasuk di antara mereka yang memiliki pengalaman luar negeri yang luar biasa setelah menghabiskan delapan tahun terakhir bermain di Eropa. Dia memiliki masa tugas dua tahun dengan VVV-Venlo di Belanda sebelum bergabung dengan Southampton pada tahun 2012.

“Ini adalah hal yang penting untuk tampil di kompetisi tingkat atas, terutama Liga Premier Inggris. Di sini saya bermain melawan beberapa pemain terbaik disini, jadi saya memiliki pengalaman bermain di level tertinggi, sehingga saya dapat berbagi dengan rekan tim nasional saya. ”

Dengan pengalaman yang sudah dikumpulkan di Brasil 2014, Yoshida sangat ingin memanfaatkan kunjungan keduanya ke panggung sepakbola terbesar. “Saya sangat senang menantikan Piala Dunia di Rusia. Di Brasil, empat tahun lalu, kami tidak memainkan sepakbola yang kami inginkan. Ini adalah sesuatu yang ingin kami perbaiki nanti di Rusia.

“Kami memiliki pelatih baru untuk membimbing kami,” Yoshida menambahkan, mengacu pada pengangkatan Akira Nishino baru-baru ini. “Meskipun harapan kami tidak begitu tinggi, aspirasi dari para pemain tetap tidak berubah.

“Secara realistis, itu akan menjadi sukses bagi kami untuk mencapai Putaran babak 16. Kami akan mencoba sebaik mungkin untuk membuat Piala Dunia yang baik untuk diri kita sendiri.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *