Tekad Kawashima Untuk Jepang di Rusia 2018

Penjaga gawang Jepang Eiji Kawashima mempunyai tekad menuju ke Piala Dunia 2018 dengan tujuan yang jelas untuk diwujudkan yaitu minimal untuk mencapai babak 16 besar seperti pada di Afrika Selatan 2010.

Delapan tahun yang lalu, Kawashima terpilih ke dalam skuad Jepang sebagai cadangan untuk Seigo Narazaki. Namun, pada saat kompetisi yang dimulai, ia muncul sebagai penjaga gawang yang mengejutkan dan lebih menjadi pilihan pertama karena beberapa penampilan menonjol selama pertandingan persahabatan pra turnamen. Dia sepatutnya memanfaatkan kesempatan itu, yang sangat unggul saat Samurai Biru berkembang menjadi sebuah kelompok yang kuat dimana satu grup dengan Belanda, Denmark dan Kamerun.

Hal itu menandai perkembangan pertama Jepang ke tahap sistem gugur di tanah asing. Meskipun tentu saja bukan merupakan prestasi yang bisa dibanggakan. Bahkan, Kawashima dan pemain lainnya terkesan terhadap Amerika Selatan dengan menahan mereka tanpa gol setelah 120 menit, dan hanya kalah 5-3 dalam adu penalti.

“Kami sangat kecewa dengan hasil pada 2010,” kata pemain berusia 35 tahun itu kepada FIFA.com dalam sebuah wawancara eksklusif. “Kami nyaris mencapai delapan besar. Tapi pada akhirnya kami kehilangan kesempatan. Menoleh ke belakang, saya pikir beberapa hal kecil yang sangat detail akan membuat perbedaan dan mengubah hasilnya.”

Serangkaian pemain bintang dari skuad 2010 itu, termasuk Kawashima, juga tampil untuk Jepang di Brasil 2014 di mana mereka gagal maju melampaui babak penyisihan grup. Empat tahun kemudian, beberapa pemain yang sama ini tetap berada di inti yang berpengalaman dari skuad saat ini untuk menuju Piala Dunia FIFA ketiga mereka. Kawashima percaya bahwa mereka tidak akan membiarkan kesempatan Piala Dunia hilang kali ini.

“Tim saat ini memiliki pemain yang lebih berpengalaman dari sebelumnya,” katanya. “Beberapa dari kami akan bermain di Piala Dunia ketiga kami. Sementara itu, ada sejumlah pemain muda yang telah membuat kemajuan pesat. Anak-anak muda ini memiliki kepercayaan diri yang lebih besar. Jadi dengan campuran veteran yang berpengalaman dan pemain muda berbakat, saya yakin bahwa kami mampu membuat sejarah di Rusia.”

Jepang akan membuka pertandingan Rusia 2018 mereka dengan memperkenalkan diri mereka sendiri dengan tidak lain dari grup favorit Kolombia, yang memberi mereka kekalahan terakhir mereka di Brasil 2014 dalam kekalahan 4-1. Di luar mereka ada pertemuan dengan Senegal dan Polandia. Terlepas dari tugas-tugas yang menakutkan di depan, Kawashima menyatakan bahwa mereka sudah mempersiapkan diri untuk berbuah lebih baik daripada empat tahun lalu.

“Saya pikir peluang di grup ini terbuka lebar dan masing-masing tim memiliki peluang mereka sendiri. Tujuan grup kami sederhana yaitu untuk berkonsentrasi pada bagaimana untuk maju ke babak berikutnya. Kami tidak tampil baik di Piala Dunia terakhir di Brasil jadi akan menjadi motovasi kami terutama untuk melakukan pekerjaan kami lebih baik saat ini, “tambahnya.

Pandangan umum adalah bahwa nilai kiper akan meningkat selama bertahun-tahun seperti nilai anggur wine. Begitu juga dengan Kawashima, yang tetap menjadi No1 Jepang yang tak terbantahkan meskipun ia adalah anggota tertua dari skuad.

“Saya beruntung telah berkontribusi pada tim nasional selama bertahun-tahun. Sekarang saya yang tertua dari tim. Sebagai seorang veteran, saya akan mencoba untuk memimpin tim dengan cara yang positif dan berusaha mendapatkan hasil terbaik.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *